Интересно: как следить за Землей каждый день

Наши коллеги из «Медузы» опубликовали интересный материал о том, как компания Planet Labs запустила в космос сотню крошечных спутников, чтобы круглосуточно снимать всю поверхность Земли. «Чудо техники», с разрешения коллег, публикует самые интересные тезисы из этого материала.

14 февраля индийская ракета PSLV вывела на орбиту Земли рекордные 104 спутника (предыдущий рекорд — 37 за раз). 88 из них — совсем небольшие спутники Dove компании Planet Labs, которая пытается обеспечить ежедневное наблюдение за всей поверхностью Земли.

Planet Labs основали бывшие ученые NASA. Компания была создана в 2010 году Крисом Бошузеном, Уиллом Маршаллом и Робби Шинглером.

В NASA Бошузен и Маршалл работали над проектом PhoneSat — небольшим спутником, которым можно управлять с мобильного телефона. Именно тогда они и сообразили, что компактные спутники — перспективное направление.

Спутники Planet Labs фотографируют Землю. Каждый день. Основная идея компании — разработать сервис, который за абонентскую плату позволяет посмотреть, как выглядит прямо сейчас любой участок Земли. В отличие от карт Google, данные будут обновляться ежедневно и позволят практически в прямом эфире следить, как и что меняется на интересующем клиента участке планеты.

Снимки достаточно детализированы: они позволяют увидеть даже отдельные деревья — но людей на них разобрать невозможно; таким образом, считают ученые, тайна личной жизни нарушаться не будет, и использовать сервис для слежки не получится.

Doves — это небольшие цилиндрические аппараты с камерой и солнечными батареями, которые можно выводить на орбиту сразу десятками. После нынешнего рекордного запуска 88 аппаратов всего на орбите у них уже около полутора сотен спутников. Planet Labs, утверждается в блоге компании, теперь сможет ежедневно делать снимки всей поверхности планеты.

Вместе с Doves будут работать семь купленных у Google спутников, способных на более детальную съемку; мини-спутники Planet Labs будут выступать для них наводчиками.

Эти технологии в первую очередь помогут сельскому хозяйству: можно будет отслеживать состояние полей, следить за вырубкой лесов, уровнем воды в водоемах, причем делать это не вручную, а с помощью автоматического анализа данных.

Другие сферы применения: устранение последствий стихийных бедствий (они видны на ежедневных снимках планеты), журналистика (Planet Labs снимала из космоса процесс ликвидации лагеря беженцев в Кале и ситуацию на турецко-сирийской границе); клиентами компании, конечно, станут и оборонные ведомства многих стран.

источник: meduza